Как работает мозг?

Рита Картер. Как работает мозг
 
Я написала эту книгу потому, что в то время, когда я начала работать над ней (в конце 90-х годов), ничего похожего еще не существовало — что, по-моему, являлось досадным  упущением.  Десятилетие, предшествовавшее  выходу  первого  издания, ознаменовалось появлением методов функциональной нейровизуализации: от нечетких позитронно-эмиссионных томограмм мозга обезьян до детальнейших — с помощью функциональной магнитно-резонансной томографии — исследований происходящих в человеческом  мозге  когнитивных  процессов.  Это  впервые  позволило  нам  увидеть  в работе механизмы, порождающие субъективный мир каждого из нас.
 
Я считала и считаю, что этот взгляд на мир, который, как казалось большинству, обречен навсегда остаться непостижимым, был самым замечательным откровением за всю  историю  науки.  Однако  полученная  на  тот  момент  картина  была  до  обидного неполной.  Моя  книга  “Как  работает  мозг”  стала  попыткой  соединить  имеющиеся обрывки знаний, поместив их в общий психологический и эволюционный контекст. Полученный  результат  я  сравнила  бы  со  старинной  географической  картой, значительную  часть  которой  занимали  неизведанные  области,  населенные  какими-нибудь драконами. Теперь, двенадцать лет спустя, карта стала гораздо информативнее: в настоящем  издании  мне  удалось  заполнить  многие  участки,  ранее  остававшиеся пустыми, четче обозначить подтвержденные исследованиями контуры и изменить те, которые, как выяснилось, были намечены неправильно. На смену отдельным размытым изображениям,  полученным  с  помощью  первых  томографов,  пришли  более качественные,  в  том  числе,  например,  превосходные  результаты  диффузионно-тензорной визуализации, прояснившие ход нервных путей и характер нервных связей.
 
Кроме  того,  для  нового  издания  я  дополнила  книгу  разделами,  посвященными важнейшим недавним открытиям, таким как зеркальные нейроны и работа мозга “по-умолчанию”. Первое издание предназначалось для тех, кому (как и мне самой) не терпелось узнать,  как  работает  человеческий  мозг,  и  получить  представление,  пусть приблизительное, о новейших данных в этой области — просто потому, что мы считаем эту  тему  самой  интересной  на  свете.  Тем  не  менее  книгой  стали  пользоваться и студенты,  специализирующиеся  в  различных  сферах,  поэтому  во  втором  издании  я балансировала между жанрами учебника и научно-популярной книги. Надеюсь, у меня получилось.
 
В  1998  году  Джордж  Г. У. Буш  провозгласил  последнее  десятилетие  XX  века “десятилетием мозга”. Открытия, сделанные в те годы, действительно поразительны, но, оглядываясь назад, мы видим, что наука о мозге тогда еще только нащупывала себе дорогу.  Чем-то  фантастическим  казалась  сама  возможность  определять  нервные импульсы,  порождающие  “высшие”  функции  психики,  такие  как  альтруизм, сопереживание  или  нравственные  принципы,  либо  использовать  методы томографического  сканирования  как  детектор  лжи,  либо  вводить  электрические сигналы,  поступающие  от  чьего-либо  мозга  в  компьютер  и  наблюдать  на  дисплее возникающие  в  сознании  человека  образы.  Сегодня  это  доступно,  и  мы  начинаем пожинать плоды практического и коммерческого использования подобных достижений.
 
И  хотя  “десятилетие  мозга”  закончилось,  “десятилетие  работы  мозга”  тольконачинается.
 
Рита Картер

«Это нормально не знать ответы на все вопросы. Лучше признавать свое невежество, чем верить в ответы, которые могут быть неправильными. Притворство что мы знаем все, закрывает дверь для понимания что же там на самом деле»

Нил Деграсс Тайсон