Люди и атомы

Люди и атомы

Автор — физик, журналист и редактор по вопросам науки газеты «Нью-Йорк таймс» — Уильям Лоуренс рассказывает об открытии расщепления ядер урана, повествует о начале атомного века, описывает историю создания атомного оружия в США. Он останавливается и на перспективах мирного использования ядерной энергии. Живо и интересно рассказывает Лоуренс о ядерно-физических исследованиях крупнейших ученых мира: итальянца Э. Ферми, датчанина Н. Бора, француженки И. Жолио-Кюри и других физиков, внесших значительный вклад в использование атомной энергии. Параллельно автор популярно излагает основные принципы экспериментальных физических исследований.
 
В книге есть интереснейшие страницы о героизме ученых, занятых мирным трудом. Одна из удачных глав книги посвящена подвигу участников норвежского сопротивления.
 
Ярко и подробно Лоуренс описывает борьбу норвежских патриотов — участников Сопротивления и членов специальной группы, которые поставили своей целью сорвать производство тяжелой воды на «Норск Хайдро» и не допустить вывоз ее из Норвегии в Германию. Описанию этой героической эпопеи в книге отведена целая глава — «Новый поход викингов». Убедительно и образно Лоуренс пишет о том, что принесет людям мирное использование атомной энергии.
 
«Человек нашел способ создавать среду из нейтронов, в которой можно зажечь атомный костер, более мощный, чем любой другой, когда-либо зажигаемый на Земле. С его помощью человек сможет создать новую цивилизацию, превратить Землю в край изобилия, ликвидировать нищету и болезни и возвратиться в утраченный «земной рай» (стр. 24). И далее:

«Огромные силы атома могут быть использованы для преобразования пустынь, то есть, образно выражаясь, могут увеличить поверхность Земли, превратив ныне необитаемые пустыни в цветущие сады. С помощью энергии атома можно обнаруживать залежи полезных ископаемых, скрытые сейчас в недоступных местах; кондиционировать воздух на обширных территориях тропических стран, полярных и субарктических земель, таким образом расширив жизненное пространство для все увеличивающегося населения земного шара. Это не просто мечта современного Жюля Верна. Это реальность. Атомная революция уже началась...»
 
Действительно, если достижения науки направить на созидание, а не на разрушение и истребление, то человечество вступит в новый, «золотой век».
 
Пути к полному удовлетворению людей в энергии ныне открыты.
 
В настоящее время во многих странах мира введены в действие большие атомные электростанции и проектируются еще большие. Помимо использования процессов деления ведутся интенсивные работы по овладению процессами управляемого ядерного синтеза. Когда эта проблема найдет практическое разрешение, источником энергии будут служить воды Мирового океана. Многочисленными успехами отмечены пути развития многих других областей науки и техники. Эти достижения позволяют на новой основе производить все, что необходимо человеку: одежду, обувь, жилье, продукты питания. Разум говорит нам о том, что современные научные открытия настойчиво требуют запретить войны и развивать сотрудничество в использовании всех завоеваний науки и техники для блага людей и прогресса человечества.
 
На Земле должен быть установлен вечный мир между народами. Книга интересна и полезна самому широкому кругу читателей. 

«Точка зрения, будто верующий более счастлив, чем атеист, столь же абсурдна, как распространенное убеждение, что пьяный счастливее трезвого»

Шоу Бернард