Наука в поисках настоящей любви

химия любви

За любовью и привлекательностью скрывается настоящая химия.
 
На досках объявлений нередко можно встретить листки, на которых написано большими буквами по диагонали или горизонтали ЖЕНЮСЬ. Куда меньшим шрифтом ниже написано, например, следующее "Теперь, когда мы привлекли ваше внимание, пожалуйста, не обделите им встречу клуба вязания крючком, которая состоится на следующей неделе в досуговом центре". 
 
И такой прием всякий раз работает. Почему? Если бы мы не размножались, нас давно не было бы на свете. Но в какой-то момент простая биология уступает место чему-то большему. Социальная и психологическая подоплека всего нашего вида, кажется, состоит в том, чтобы добиться любви, которая опосредованно связана с размножением и зачастую совсем его не подразумевает.
 
С романтическими отношениями и воспроизведением связано столько социальных договоров, инструкций и запретов, что обсуждать их открыто в приличном обществе неприлично. Но только не здесь! Почтительно и бесстрашно ученые и обычные умные люди изучают то, что заставляет нас желать любви, что происходит с нашим мозгом и телом, когда мы любим, и как любовь проявляет себя в жизни человека.
 
Возможна ли любовь с первого взгляда?
 
Физическое влечение между двумя людьми может вспыхнуть почти мнговенно, но чтобы развилась психологическая или эмоциональная привязанность, нужно больше времени. Если любовь, как предпологает недавнее исследование,  — это сочетание всех этих видов влечения, то феномен "любви с  первого взгляда" можно толковать как вспышку влюбленности и страсти, которая после перерастает в  любовь по мере того, как двое познают суть первичного инстинкта.
 
С точки зрения биологии нет никаких препятствий тому, чтобы двое соединились и навсегда сохранили эмоциональную привязанность. Однако нам абсолютно неизвестно, что же именно вызывает эту привязанность. Все факторы, включая рост, вес, черты лица, длину рук и  даже запах тела, были исследованы, но результаты вышли противоречивыми. "Очень легко объяснить любовь с первого взгляда, — заявляет биолог и антрополог Хе-
лен Фишер. — Мозг реагирует на любовь примерно так же, как и на страх. Чувство испуга приходит внезапно, равно как и влюбленность". 
 
Любовь — это наркотик?
 
Любовь провоцирует выработку всевозможных гормонов и химических веществ, в том числе допамина, серотонина, окситоцина и вазопрессина, и они заставляют ваш мозг вытворять невероятное. Наркотики действуют сходным образом. Так что же мощнее? "Физическая близость — это наркотик, совершенно точно. Но еще больший наркотик — это романтическая любовь, — объясняет доктор Хелен Фишер, биолог и антрополог. — Вам хотелось бы засыпать и просыпаться с другим человеком, а он вдруг говорит: “Нет, спасибо!” Но от этого не умирают".
 
Моногамные или однолюбы?
 
"В моем доме нет существ, которые требуют тщательного ухода: ни животных, ни растений, ни мужей".
— Доктор Кэролин Порко, планетолог, отвечает на вопрос почему она не замужем
 
Люди существуют уже давно, и за это время много раз  сменились представления о приличии. Сегодня в большинстве обществ нормальными считают моногамные отношения. Но так ли распорядилась природа? Научные исследования на эту тему непоследовательны. Пусть на этот вопрос ответит редактор рубрики советов Дэн Сэвидж: "Что мы точно знаем о приматах и млекопитающих, [так это то, что] им — и  нам  — не были предначертаны исключительно моногамные отношения. Нам только приходится объединяться в  пары. Но существует социальная моногамия, предполагающая образование пар, а  есть сексуальная моногамия, которая предписывает интимные отношения только с  одним партнером... Но не существует приматов с семенниками человеческого размера, которые при этом были бы моногамны... Это очень сложная проблема".
 
Но решение все же имеется. У  Дэна Сэвиджа есть рационализаторское предложение  — необходимо изменить характер отношений, чтобы они отражали желания людей, которые хотят быть почти моногамными, то есть иметь возможность выбирать партнеров для интимной жизни, оставаясь социально моногамными.
 
Может быть, это только красивое название для явления, которое давно известно и практикуется всеми людьми? Возможно. Но и сегодня существуют субкультуры, которые допускают такое поведение и  не угрожают социальным наказанием. Иногда, однако, это может иметь неожиданные биологические результаты. В Свазиленде, например, где мужья обычно не ограничиваются физической близостью с супругой, уровень заболеваемости ВИЧ необычайно высок. 
 
У кого личная жизнь благополучнее?
 
"Мастерс и Джонсон, [известные психологи, изучавшие физическую близость], исследовали пары натуралов, геев, супружеские пары и пары, которые только начали встречаться. Ученые наблюдали, что они делают, достигают ли они физического наслаждения, насколько это легко дается и прочее, и пришли к некоторым выводам. Примечательно, что интимная жизнь давно состоящих в браке супругов наиболее благополучна. И причиной было то, что они... жили сегодняшним днем... и были готовы уступать друг другу. Пары геев оказались в большей степени удовлетворены личной жизнью, чем натуралы... особенно это касается устоявшихся гомосексуальных пар... 
 
Но такие пары имели гендерное преимущество. Другими словами, один партнер знает, что понравится другому", — объясняет писательница Мери Роач.
 
Как исследовать возбуждение в лаборатории?

сперматозоиды
 
"В момент эякуляции 120 миллионов сперматозоидов проходят через семявыводящий проток со средней скоростью 45 километров в час... Но как только они выходят из тела полового члена, скорость снижается до 1,8 метра в час".

— Доктор Нил Деграсс Тайсон, 
возбужденный астрофизик
 
Возбуждение и, честно говоря, все прочие аспекты сексуальной активности крайне сложно исследовать в стерильных лабораториях под неусыпным контролем ученых - из-за табу, связанных с ними. Даже если испытуемый по доброй воле соглашается на то, чтобы за ним наблюдали, брали его биологический материал на анализы и трогали его, как мы можем знать, что его реакция естественна? Может быть, нужно только правильно все обставить, как на съемочной площадке порнографических фильмов?
 
Не так быстро. "В действительности это не очень хорошая идея,  — поясняет писательница Мери Роач. — Мастерс и Джонсон поначалу исследовали профессиональных актеров, пока не обнаружили, что они слишком хорошо притворяются... [Исследователей] же интересовали естественные реакции средних людей".
 
Ученые не сдаются. Важная часть экспериментов — оценка физических реакций, в  частности кровяного давления, размера зрачка, дыхания, пульса и так далее. При этом предметы, задействованные в эксперименте, называют как можно более нейтрально и метафорически, например, порнографические материалы проходят как "визуальная эротическая стимуляция"
 
"Вы видите [только] четырехмерное изображение, как во время УЗИ... Видно только движения губ или эрекцию пениса... Это меньше похоже на половой акт, чем некоторые неловкие вещи, которые приходится делать в больнице... И я принесла себя в жертву читателю".
— Писательница Мери Роач
 
Ты простужен или?..
 
Просто рад меня видеть? Эректильная ткань пронизана, как известно всем медикам, мелкими сосудами, и потому такая ткань может набухать, наполняясь кровью и другими жидкостями. Эректильная ткань присутствует не только в области половых органов. Писательница Мери Роач рассказывает, где искать остальные: "Другая зона, где можно найти эректильную ткань, — это нос. Так что если у вас насморк, вы тоже испытываете эрекцию. Что до сосков, то это эрекция другого рода — за счет сокращения мышц".
 
Почему музыка соблазняет?
 
Ученые-нейробиологи знают, что за наш слух отвечает черезвычайно сложная система: едва различимые вибрации воздухавоздействуют на барабанные перепонки, а  затем сигнал поступает к  сенсорно-аналитическим центрам в мозге. Последние исследования показали, что звук воздействует на все части нашего мозга, от сердцевины до коры, отвечающей за высшую нервную деятельность. Музыка способна вызывать множество реакций головного мозга, включая узнавание (если вы знаете эту мелодию или похожую на нее) и удовольствия (выброс дофамина и  серотонина).
 
Вот как феномен объясняет певец и  музыкант Моби (Moby): "Музыка  — вездесуща, это привычная часть нашей жизни, но она может так много. Она играет на похоронах. Она играет на свадьбах. Люди включают музыку, когда хотят побыть вдвоем. Они включают музыку, чтобы плакать. Оркестры исполняют музыку и заставляют армии маршем идти на войну. И меня в ней удивляет то, что она не существует. Это всего только разнонаправ-
ленное движение воздуха. Но почему-то это движение может заставить кого-то плакать, кого-то  — подпрыгивать от радости, кого-то  — ездить по всей стране и  обрезать волосы... Я не хочу облекать музыку в слова. Мне просто очень нравится, что музыка имеет силу".
 
Как звучит любовь?
 
Исполнители романтических баллад знают, как обратить лирическую мелодию в человеческую страсть. Как правило — и это доказано исследованиями — речь идет не о виртуозности игры. Скорее роль играет сочетание знакомых мелодий с вариациями темпа (музыканты называют это "рубато"), ритмом и вокалом — они-то и заставляют нас забыть о приличиях.
 
Но как такие тонкие оттенки улавливает и сохраняет наш мозг? Могут ли другие, например инопланетяне, считать подобного рода вещи? Нил спросил Энн Друян, жену знаменитого астрофизика Карла Сагана и продюсера телевизионного сериала "Космос",  была ли у нее любимая композиция на той золотой пластинке, которая улетела за пределы Солнечной системы на космическом корабле "Вояджер".
 
"Что ж, придется признаться… Это сигналы моего мозга… Через два дня после того, как Карл и я безумно влюбились друг в друга. [Это] часть часовой медитации, в течение которой были зарегистрированы все мои нейронные импульсы, а после все это перевели в звучащую форму. Так что инопланетяне в далеком будущем, возможно, смогут понять, что это такое — жить и быть человеком"
 
Общество и половые отношения
 
С социальной точки зрения, половое поведение в большей части мира черезвычайно изменилось за последние десятилетия. Самое большое воздействие, по мнению исследователей, оказали возросшая доступность средств контроля рождаемости и  увеличение количества свободного времени. 
 
"Во-первых, ситуация изменилась из-за рабочей нагрузки,  — объясняет сексолог Рут Вестхаймер. — Все меньше людей работают по 12 часов, как бывало раньше. Большинство работает по 8 часов... Следовательно, остается больше времени. Кроме того, у меня нет никаких сомнений, что противозачаточные таблетки резко изменили отношение к  половой жизни, потому что женщины получили контроль над своим организмом, им не приходится беспокоится о непредвиденных беременностях... 
 
Но возник побочный эффект: часто женщины проявляют половую распущенность и  могут иметь нескольких половых партнеров… И  это тоже часть процесса изменений". Нельзя утверждать, что контроль рождаемости привел к увеличению половой активности, но можно сказать наверняка, что удивительным образом понизилось число прерванных беременностей. Например, в Уганде, где аборты являются незаконными и половое воспитание направлено на воздержание, женщины в два раза чаще прерывают беременность, чем в  США, и  в  четыре раза чаще, чем в  Западной Европе, где аборты и контрацепция являются законными и широко доступными. 
 
Виагра и ее действие на женщин
 
"У женщин на линии половые органы — тело — мозг имеется разрыв. Виагра в действительности действует на женщин: она увеличивает приток крови к внешним половым органам, но женщины не реагируют на это. Они не чувствуют возбуждения. То есть тело реагирует на препарат, но препарат при этом не имеет заданного эффекта, то есть женщина не испытывает желания. Виагра не влияет на либидо. Это очень интересный феномен, который не наблюдается у мужчин".
 
"У женщин случается ночная эрекция, равно как и у мужчин. Маленькая клиторальная эрекция. [Чтобы выяснить] это, ученые подключили к достаточно большому клитору тензометр".
 
Женщины и порно
 
"Ученые выяснили, к своему удивлению, что мужчин возбуждают эротические видеоролики, соответствующие их ориентации, тогда как женщины реагируют на любое порно. Считают, что мужчины более однозначно реагируют на визуальную симуляцию и что женщины менее впечатлительны. Если вы спросите женщин, они, должно быть, ответят: “Это совершенно меня не трогает”. Но физиологические показатели говорили о другом"

 - Писательница Мери Роач
 

Секрет продолжительного и счастливого брака

счастливый брак
 
"Женщина должна взять на себя ответственность за свое счастье... Даже самый лучший мужчина, даже если его консультировала я, не сможет реализовать все ее потребности, пока она не скажет, что ей нужно".

— Доктор Рут Вестхаймер, сексолог
 
Ученые, которые на протяжении многих лет изучали большое число супружеских пар, заключили что 93% распавшихся брачных союзов демонстрировали четыре типа деструктивного поведения, выражая несогласие друг с другом: презрение, критика, обидчивость и упрямство.
 
Эксперты в целом согласны, что такого рода поведение может привести к краху отношений. Они же советуют, какую модель поведения лучше всего избрать: "Думаю, нужно быть добрее друг к другу, заботиться друг о друге и не принимать друг друга как должное. И всегда оценивать все в перспективе, — говорит колумнист Дэн Сэвидж. — Придется признать, что некоторые вещи никогда не изменятся, сколько бы вы ни жаловались и  ни проклинали их… и  нужно перестать жаловаться и винить их во всем... нужно смириться с этим и помалкивать впредь".
 
Наука о мозге и антрополог Хелен Фишер согласны вот в чем: "Мы исследуем головной мозг человека, который находится в счастливых отношениях, и  стараемся увидеть, какие части мозга активизируются в гармоничных семьях. Чаще всего это область мозга, отвечающая за так называемые положительные иллюзии. То есть эти люди просто-напросто способны игнорировать то, что им не нравится в  партнере, и сосредоточиться на том, что нравится". 
 
Размер имеет значение?
 
Переводя Плутон в разряд карликовых планет, ученые, конечно, руководствовались в первую очередь его размером — слишком маленьким по сравнению с другими планетами. Впрочем, в мире людей размер не обязательно связан с движением по социальной лестнице. Точка зрения сексолога Рут Вестхаймер предельно ясна. "Нил, расскажите всем вашим зрителям, что размер этой части мужского тела, о которой мы говорим, то есть пениса, не имеет значения. Женское влагалище может вместить пенис любого размера. Но если у кого-то он слишком мал, я посылаю их к урологу".
 
Женщина в мужском теле

женщина в мужском теле
 
Научное определение того состояния, когда физический пол не в полной мере соответствует психическому, пока не разработано. Но многие специалисты осознают, что пол "назначенный", то есть данный при рождении и устанавливаемый при наблюдении гениталий, и "эмпирический", то есть установленный посредством личного опыта, в процессе изучения себя. Может быть, причина этого кроется в физиологии?
 
"Одно из важных различий между мужчиной и женщиной — это тестостерон, — рассуждает колумнист Дэн Сэвидж.  — Есть немало интересных мыслей, высказанных людьми, которые, например, родились в теле женщины, которым при рождении был назначен этот пол, хотя они, на их взгляд, были мужчинами. 
 
И после эти люди при помощи тестостерона превратили себя в мужчин. И эти люди пишут о том, как менялось их восприятие себя, их мысли о противоположном поле — все кардинально изменилось, когда в  них стало больше тестостерона".
 
С точки зрения науки люди с переходным полом, или трансгендеры, не связаны с  проблемой сексуальной ориентации, то есть романтического или полового влечения к противоположному полу. Как научные достижения изменят подход нашего общества к любви и жизни?
 
Монахини и боевые нунчаки
 
Лидер буддистов Его Святейшество Гьялванг Друкпа принял революционное решение научить монахинь боевым искусствам. "Это значит, что они возьмутся за нунчаки?" — спрашивает Джейсон Судейкис, комик. Может быть, и нет, но у Его Святейшества есть веские причины для нововведения: "Одна из главных целей — утвердить равенство полов... Ушу может дать уверенность и защиту. 
 
Не чтобы вредить другим, конечно, но защищать их... Я чувствовал сопротивление и протест [со стороны некоторых мужчин], но им придется смириться, потому что я не отступлюсь. В любом случае я буду продолжать такую политику, я готов посвятить свою жизнь борьбе за равенство полов".
 
"Я думаю, что разница между мужчинами и женщинами, как личностями, расплывчата, и поэтому с точки зрения решения проблем, воображения, эмпатии и всего прочего удобно иметь представление об обоих полах. Будто бы добавилось цветных карандашей в коробке: если мы мыслим себя вне гендерных стереотипов, мы можем передать больше оттенков самих себя".

— Сбюзен Сарандон, актриса 
 
Мужчина? Женщина? Как различить их?

туалет для нейтрального пола

В 2015 году при президенте Бараке Обаме в Белом доме появились уборные для людей с "нейтральным полом".

Физиологические различия между мужчинами и женщинами очивидны. Сложность человеческой конституции и поведения, однако, зачастую размывает их. "Думаю, мужчины и женщины — как ступни одного человека, — рассуждает доктор Хелен Фишер, антрополог.  — Обе необходимы, чтобы двигаться вперед. Но на протяжении миллионов лет они выполняли разные функции, и  это породило различия в  мужском и  женском мозге".
 
Проблема половых различий с каждым днем становится все шире. Астрофизик и трансгендер Ребекка Оппенгеймер приводит пример из личного опыта: "У меня всегда было особое ощущение себя. Тем не менее я одна из многих миллиардов людей на этой планете, и  все они имеют собственные чувства и  представления. Наука, быть может,  — не только инструмент для классификации... Пол задает многие ориентиры, и с ними рождаются вопросы ко внутреннему "я" — о том, кто ты в действительности".
 
С гендерными предрассудками рождаются? 
 
Научные исследования показывают, что предвзятость любого рода почти всегда приобретается. Зачастую предрассудки усваиваются очень рано и потому могут влиять на мировосприятие и поведение незаметно для самого человека. "Люди куда больше ограничены собственными предрассудками, чем хотят признавать", — утверждает писатель Малкольм Гладуэлл.
 
Несколько десятилетий назад руководитель одного из видных американских симфонических оркестров попытался бороться с половой дискриминацией, проводя отборы вслепую. Судьи не видели кандидатов — они могли лишь слышать их игру. Но место дискриминации все равно нашлось. Оказалось, что жюри расслышало стук каблуков соискательниц! Сегодня всех просят приходить на прослушивание в обуви с мягкой подошвой.
 
Отрывок из книги Нила Деграсса Тайсона "Разговор о звёздах"

«Мы убиваем время, а время убивает нас»

Эмиль Кроткий