Шерсть древнейшего сумчатого нашли в янтаре

 Один из тех самых волосков, десятки миллионов лет пролежавший в янтарной ловушке (фото V. Girard/R. Vullo).

Окаменелую смолу возрастом около 100 миллионов лет, сохранившую два волоска шерсти млекопитающего, обнаружила команда учёных из Франции, Германии и Ливана под руководством специалистов Реннского университета (Université de Rennes 1).

Открытие было совершено в рамках исследовательской программы Реннского университета в Шаранте Приморской (юго-запад Франции). Ранее там уже находили сотни древних существ в затемнённом янтаре.

Учёные рассмотрели структуру расположения чешуек на волосках, и пришли к выводу о её полном соответствии современным образцам – ряды чешуек длиной 2–8 микрометров накладываются друг на друга и формируют защитную оболочку. Относительно владельца волос у учёных есть вполне чёткое предположение. Рядом с янтарём исследователи недавно обнаружили четыре зуба Arcantiodelphys marchandi, древнейшего сумчатого Европы (смотрите статью в PNAS о предыдущей находке).

Кстати, помимо шерсти в кусочке смолы находилась пустая линочная шкурка падальной мухи. Возможно, A. marchandi попало в смолу и, не сумев выбраться, стало добычей мух. С другой стороны, животное могло просто потерять эти волоски.

Статья учёных опубликована в журнале Naturwissenschaften. Читайте также об экосистеме мела и самой древней паутине, которые сохранились до наших дней благодаря янтарю.

 

Источник: New Scientist 

«Между прочим, религиозный студент может придти в замешательство, недоумевая зачем бог создаёт проблемы, снабжая хищников красивой адаптацией для ловли добычи, при этом другой рукой снабжая добычу красивой адаптацией, препятствующей этому. Видимо он наслаждается этим спортом как зритель»

Ричард Докинз

Файлы

Величайшее Шоу на Земле

Профилактика старения для всех

Параллельные миры

Наука против суеверий